3 Mil millones de viajes en 40 días: el año nuevo chino.

Actualmente el festejo del año nuevo chino ha adquirido una gran popularidad mas allá de sus fronteras, esto se debe en gran medida al interés creciente de personas en occidente por sus predicciones astrológicas y por el impacto que el país asiático está teniendo en la economía e innovación global.

Pero para China cada año nuevo o Chunjie «春节» (en mandarín), estas fechas tienen mayores consecuencias que las astrológicas, ya que esta celebración envuelve además reencuentros familiares, horas o días de angustia para las personas, al igual que problemas en la prestación del servicio del transporte para los gobiernos locales y central.

Para hablar de esta festividad nacional china, daré una breve explicación de sus inicios. La leyenda cuenta que todo comenzó con la lucha en contra de una bestia mítica llamada Nian «年», esta bestia aparecía cada inicio de año y se devoraba los cultivos, ganado, granjas enteras y especialmente niños. Para tratar de protegerse en esta fecha los aldeanos dejaban a las puertas de sus casas comida, con la creencia de que el Nian después de comer todo quedaría satisfecho. Un día el Nian huyó asustado al ver a un niño vestido de rojo, lo que llevo a la población a comprender que esta bestia le temía a este color, y así cada víspera de año nuevo, eran colgadas en las puertas y ventanas de las casas, linternas y rollos de color rojo y se hacían estallar petardos para hacer que la bestia no se acercara a las aldeas, logrando ahuyentarlo de esta manera, eventualmente el Nian fue atrapado por un monje Taoista llamado Hongjun Laozu «鸿钧老祖» convirtiéndose en un monte que lleva el mismo nombre.

Astrológicamente el calendario chino está basado en el calendario lunisolar y las celebraciones comienzan el primer día del primer mes lunar, está regido por 12 signos representados por animales que son: rata, buey, tigre, conejo, dragón, serpiente, caballo, cabra, mono, gallo, perro y cerdo, este año 2020 se dará en la noche del 24 de enero dando fin al año del cerdo e inicio al año de la rata.

Esta celebración es de tipo familiar y de gran importancia, se puede comparar con la cena de navidad en el occidente. El platillo que se sirve varía dependiendo de la zona. En el sur después del plato principal se cocina un postre llamado «pastel de año nuevo» o Niangao «年糕» , y en el norte, la tradición es preparar los jiaozi «饺子» o dumplings (una especie de ravioles), en ambas partes se reúnen para su preparación familiares y algunas veces amigos, y se acostumbra comerlos alrededor le la media noche, además generalmente hijos, padres y abuelos lanzan en las calles y parques fuegos artificiales para celebrar la llegada del año nuevo.

Actualmente el uso de la pirotecnia se ha restringido en algunas ciudades por los accidentes producidos como el sucedido en Beijing en 2009 cuando esta celebración en las instalaciones de la CCTV resultó en el incendio del Hotel Mandarín Oriental que se encontraba en construcción.

Más allá de la cena familiar y vacaciones, para algunos representa la única oportunidad en el año o años de reunirse con su familia, debido a que en este país generalmente las jornadas laborales van desde las 12 hasta las 16 horas diarias con 2 días de descanso al mes, lo que hace que un trabajador que vive en otra provincia no pueda ir a visitar a sus familiares durante el año, sin importar si estos enferman o incluso mueran. Por lo tanto la única oportunidad que tienen de ver a sus seres queridos es en la festividad del Chunjie.

Un gran obstáculo al que se enfrentan consiste en conseguir el medio de transporte para llegar a su provincia ya que muchas veces puede estar a más de 2000 km de distancia, es por eso que se llegan a ver en las noticias multitudes en las estaciones de autobús o tren y hasta personas peleando por conseguir un boleto. Actualmente la tecnología a ayudado a disminuir la dificultad de compra de boletos, sin embargo debido a la gran cantidad de población, estas situaciones siguen siendo recurrentes.

«No he logrado obtener un boleto durante muchos años, es muy agotador». 
Trabajador chino a través de su cuenta de weibo.

La gran mayoría de las personas carece de los recursos necesarios para costear un boleto de avión, por lo tanto sus opciones de transporte se ven reducidas al autobús o tren, por lo general el primero no realiza viajes directos entre provincias lejanas y en caso de que lo llegue a hacer las distancias son tan largas que los 7 a 10 días aproximados que se tienen de vacaciones, no son suficientes para realizar un viaje ida y vuelta, por lo que la opción más factible es el tren.

Anteriormente la adquisición de un boleto tenía restricciones como el que solo se podía comprar con tres días de antelación, sin posibilidad de adquirir viaje redondo, pero el mayor problema radica en la cantidad de personas que se desplazan en esta festividad y la disponibilidad de boletos, en 2019 ascendió a 430 millones de personas.

Este año se espera se realicen poco más de 3 mil millones de viajes en tan solo 40 días lo que convierte a esta festividad en la migración anual más grande del planeta. Para lograrlo serán necesarios más de 10,000 viajes redondos de tren y 75 millones de viajeros por avión un total de 532,000 vuelos.

Tipos de trenes bala de China – G Trenes de alta velocidadhttps://www.chinadiscovery.com/assets/images/Train/g-train/g-stains-in-a-row-768.jpg

Consciente de esto y para facilitar la el transporte de la población en especial en fechas como esta, el gobierno chino ha creado en los últimos 12 años, la red ferroviaria de trenes de alta velocidad más grande del planeta con 35,000 km en vías ferreas y ha inaugurado recientemente el aeropuerto de Daxing en Beijing que se espera opere más de 1.9 millones de viajes en esta temporada.

Este año el gobierno enfrenta un nuevo reto que consiste en ser capaz de contener con tantos viajes el «coronavirus» surgido en la ciudad de Wuhan «武汉», y no se haga un problema de salud pública nacional e incluso global.

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